Victor Hugo (1802-1885)

A híres francia író nevéhez számos verseskötetén kívül olyan művek kapcsolódnak, mint a Nyomorultak (1862), vagy A Notre Dame-i toronyőr (1831). 1851-ben hazája elhagyására kényszerült, és bár már híres író volt, megmenekülése érdekében egyszerű munkásnak kellett álcáznia magát. Első gondolata az volt, hogy Belgiumba megy, de ott nem fogadták. Később Svájcot választotta volna, végül az angol Csatorna-szigeteken telepedett le. Ottani tapasztalatairól Hugo így ír: „Szeretek mindent, ami a szabadságért, az anyaországért vagy az igazságért küzd; és bár béke van bennem, mindig fáj, hogy idegen földön járok.”
Legtöbb művét 20 éves száműzetése alatt írta, ebben az időszakban készült legjobb regényei közül is néhány. Végül 1870-ben visszatért Párizsba, de újra menekülnie kellett.
Menekült sorsára Hugo így reagált: „Még azt sem mondhatom el, hogy valami nagyszerű dolog elnyomása elől menekültem.” Hugo-t a legbefolyásosabb közvélemény-formáló íróként tartják számon Franciaországban. Amikor élete vége felé végül visszatérhetett Párizsba, tömegek köszöntötték az utcákon: „Sokáig éljen Victor Hugo!”