Ovidius (43 B.C-17 A.D.)

Természetesen nemcsak a 20.században éltek híres menekültek. Egy sokkal korábbi példa erre Publius Ovidius Naso (Ovid), a Római Birodalom egyik legünnepeltebb költője.
Senki sem tudja, Augustus császár miért száműzte Ovidot Rómából a birodalom határán fekvő Tomusba, egy,a Fekete-tenger partján fekvő kis faluba (ma Románia). Az egyik feltételezés szerint Ovid egyik költeménye, „A szerelem művészete” túl feslett és illetlen műnek bizonyult; egy másik verzió szerint a császár tettét politikai okok indokolták. Száműzetéséről Ovid így írt: „Ellenséges emberek között, minden elképzelhető betegségtől szenvedek…. Senki sem él távolabb a hazájától nálam.” Nyolcéves száműzetése alatt Ovid befejezte „Metamorfózis” című munkáját, görög és latin mitológiai történetek gyűjteményét, amely nevét nemcsak halhatatlanná tette, hanem olyan európai írókra is hatással volt, mint Shakespeare és Goethe.